Conversatorio: La caída del presidente Arbenz Guzmán: causas y legados de una coyuntura crítica

Fecha:19/06/2014

El 27 de junio de 1954, el presidente Jacobo Arbenz Guzmán anunció por radio su renuncia a la presidencia.  Esta decisión fue la respuesta a la intervención estadounidense que contó con el apoyo de la oligarquía terrateniente, de la alta jerarquía de la Iglesia Católica, de varios partidos opositores y de un sector  del ejército.  Este hecho abortó el proceso de democratización iniciado en octubre de 1944 y abrió una prolongada crisis política que llevó al país a una prolongada guerra civil.  Sesenta años después de estos hechos, Edelberto Torres-Rivas y Alfredo Guerra – Borges, protagonistas y estudiosos de esta coyuntura, debatieron sobre aspectos poco conocidos de esta y sus consecuencias para la sociedad guatemalteca.

El conversatorio, moderado por la antropóloga Gabriela Escobar Urrutia  contó con la asistencia de más de doscientas personas entre líderes políticos, académicos, intelectuales, líderes sindicales y estudiantes.  La primera parte del conversatorio se orientó a la discusión de las causas de la intervención estadounidense.  Guerra-Borges analizó las variables internacionales y particularmente las políticas anticomunistas impulsadas por el gobierno estadounidense en el marco de la guerra fría.  Torres-Rivas por su parte, enfatizó el papel que jugó la implementación de la ley de Reforma Agraria y sobre todo la organización de los comités agrarios, en los que participaron decenas de miles de campesinos.

La segunda parte del conversatorio versó sobre la forma en la que se gestó la renuncia del presidente Arbenz Guzmán, el papel de los partidos democráticos y la falta de resistencia ante la intervención.

Finalmente, se analizaron los legados de dicha coyuntura y la necesidad de impulsar reformas que fortalezcan y desarrollen la democracia guatemalteca